为什么我们需要鲨鱼,也许甚至比树木更多
这就是为什么我们需要鲨鱼。Alastair Pollock摄影/Getty

为什么我们需要鲨鱼,也许甚至比树木更多

鲨鱼是动物王国中最容易被误解的物种之一。这就是为什么你应该关心它们(以及一些关于鲨鱼的事实)。

鲨鱼这个词很可能会让你想到自1975年的经典惊悚片以来发行的无数恐怖电影之一.但是电影和恐惧传播给了我们一种扭曲的印象,即鲨鱼构成的危险以及它们对生态系统、海洋和整个地球的重要性。

简单地说,鲨鱼是必不可少的。这些海洋恐龙存在了4。5亿年是有原因的。地球和地球上的所有生物都需要鲨鱼才能生存。保护他们最好的方法之一就是去了解他们(比如,真正了解他们)。以下是你需要知道的关于鲨鱼的一切。

为什么我们需要鲨鱼,也许甚至比树木更多
鲨鱼是一个梯形物种,这意味着它们对生态系统健康至关重要。|斯蒂芬弗里克/盖蒂

为什么鲨鱼重要?

鲨鱼是如此古老,它们最早的化石记录比树木化石早了近1亿年。鲨鱼也是地球上五次大规模灭绝事件中幸存四次的少数物种之一(还有马蹄蟹)。

它们是一个关键物种,这意味着它们对同一生态系统中所有其他生物的最佳健康至关重要。许多鲨鱼是顶级掠食者,但主要物种也可能是食草动物,如雪鞋兔,树木,如白杨和柳树。

关键物种通常被分为三种不同的类别:生态系统工程师(如海狸)、互惠主义者(如蜜蜂)和捕食者(如鲨鱼),尽管一些专家在这些区别的开始和结束的确切位置上存在分歧。

正因为它们的重要性,改变一个关键物种的数量会影响到其生态系统内和之外的所有其他生命。例如,一个研究2013年发现,澳大利亚西北海岸虎鲨数量的下降导致了中等掠食者数量的增加。

这反过来又减少了吃藻鱼类的数量,并严重影响了当地居民的健康珊瑚礁系统.恶化的珊瑚礁系统影响了生活在珊瑚本身的物种,在整个周围的水域上。

一个单独的研究还发现,丢失鲨鱼等顶点捕食者可以增加海洋热带化的影响,水下生态系统的气候驱动的变化。由于这两项研究表明,丢失的鲨鱼就没有灾难性,即使在似乎是一个局部区域。

“当你把顶级掠食者剔除后,实际上会导致食物链发生难以置信的变化,”Christine Fidgener,Ph.D.,A海洋保护生物学家科学和保护主任沿海告诉LIVEK亚博体育滚球INDLY。

“顶级掠夺者通常是在那里调节他们在喂养的任何物种,”继续Figgener。“如果它们不能再控制猎物种类,就会对生态系统造成难以置信的有害影响。”

鲨鱼和气候变化

FIGGINAR,目前正在努力在COSTA RICA的海龟保护研究,特别强调的是,虎鲨的数量减少导致绿色乌龟的过度造成的方式,导致过度吸取海草——一个非常有效(和重要)的碳汇。

鲨鱼也储存碳本身。虽然大多数鲨鱼物种在20到30年之间,但北大西洋的格陵兰鲨可以居住在300到500年间,所有这些都是孤独的碳。

金枪鱼、旗鱼和鲨鱼的碳含量都在10%到15%左右,而像鲸鱼这样的大型海洋哺乳动物(它们也扮演着同样的角色)可以吸收大量的碳33吨二氧化碳在整个寿命中。

当如上面的大型鱼种自然地沉入海洋的底部时,它们储存的碳进一步隔离成千上万的历史数千(也许数百万)。

“这是关于他们死去的时候,他们在身体里的所有碳,他们将它带到海底上,”解释了fingener。“所以它不会进入大气层。它们会被细菌、鲨鱼和其他所有动物吃掉。”

研究这表明,海洋动物的狩猎和捕鱼中断了这一过程,在鱼被捕获和死亡后的几天里,将部分储存的碳释放到大气中。

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鲨鱼被捕猎,特别是在医学和烹饪中使用。|格雷戈里·斯威尼/盖蒂

为什么鲨鱼濒临灭绝?

科学家估计,全球每年有6.4%至7.9%的鲨鱼被捕杀,总体上加剧了气候变化和环境破坏。作为背景,目前全球的7.9%人口是超过6亿人。

不到50年人类就灭绝了70%世界总鲨鱼和雷种群,两种物种以前幸存下来数亿年。

鲨鱼和许多其他动物一样,被猎杀是因为它们的肉、器官和独特的皮肤。它们有一个粗糙的表皮,覆盖着非常小的,像牙齿一样的鳞片,称为真皮小齿。它们指向尾巴,减少水中的摩擦,帮助它们移动得更快。

鲨鱼的鳍提供了平衡,而标志性的大背鳍帮助它们在水中控制和稳定。每个鳍就像一个指纹,由于不同的色素、痕迹和伤疤,一些与鲨鱼密切合作的科学家能够仅根据它们的背鳍来识别个体。

献身,去除鳍片并丢弃其余的动物的实践(有时仍然存在),通常用于汤或药物,现在在世界许多地方限制或非法。但是,缺乏有意义的进口限制,支持这种禁令促进了类似的需求 - 类似于象牙生业在美国和毛皮动物养殖在英国。

除了故意猎杀鲨鱼,过度捕捞,兼捕,污染和气候变化也对全球鲨鱼人口产生了不利影响。“工业捕捞是糟糕的,我敢说几乎对海洋中的任何大型脊椎动物来说都是如此,”Figgener说。

她还强调了把鲨鱼视为另一种威胁的一般看法和待遇。例如,在澳大利亚的许多海岸线上,为了保护游泳者,鲨鱼被杀死(有意或无意地)。媒体的表现直接影响公众对鲨鱼及其不必要死亡的看法。

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有许多不同的方法可以帮助鲨鱼,从塑料上屈服于家里的塑料,参加海滩清洁。|盖蒂

帮助鲨鱼的5种方法

尽管他们有着长期和令人敬畏的声誉(谢谢,鲨鱼周),被鲨鱼伤害的几率非常低。仅在美国,除了经常去海滩的人之外,一个人被鲨鱼杀死的几率不到2.64亿分之一,这比被闪电击中的几率要低得多。

此外,虽然鲨鱼对人类可能不是一个重大威胁,但它们数量的下降完全是我们的责任。2013年的一项研究发表在科学指引据估计,每年大约有1亿条鲨鱼被捕杀,远远超过任何实际的回弹率。如果我们想要缓解气候变化和保护海洋野生动物,就必须尽快改变这种状况。

这里有一些方法可以帮助你在自己的生活中以及以后支持这些重要的动物。

学习和教育

如上所述,尽管持续的全球教育努力,但鲨鱼作为“不受欢迎的”动物的看法是持续存在的。

帮助支持的一个关键方法鲨鱼就是尽你所能了解他们以及他们现在面临的问题。然后,通过讨论、分享教育资源,甚至举办电影放映和电影之夜,将这些知识传递给社区中的其他人。

纪录片如任务蓝色(2014),一个塑料海洋(2016),最近海洋化(2021年)都涉及海洋野生动物面临的威胁,包括鲨鱼。费格纳特别推荐2006年和2018年上映的《鲨鱼水》(Sharkwater)纪录片,因为它们有力地展现了如何对待鲨鱼。

“还有一个很酷的平台叫做Ocearch”,她补充道。“他们研究大白鲨,有很酷的镜头和课程。他们安装了一个卫星发射机,你就可以在互联网上跟踪这些鲨鱼的生活。”

“你可以了解他们的迁移路线,他们的生态学,我认为这是一个真正失去恐惧的令人惊叹的工具,”
继续Figgener。

写信给议员

给你的代表写信或发电子邮件是一个很好的方式,让他们知道人们关心保护鲨鱼和其他海洋动物。你也可以就一个更具体的问题写信给国会,比如鱼翅,防止海洋酸化,减少你所在地区的过度捕捞,或者减少塑料浪费。

在世界各地,有一些正在进行中竞选活动对于需要公共支持的额外海洋储备,包括在美国和英国。让您的代表或MP知道您的感受,为什么您认为额外的环保是重要的。

开放的国家提供了一项免费的服务来查询你在美国的州议员,而英国议会的网站允许英国居民找到他们当地的议员。如果您需要额外的支持,第三方网站给他们写信促进与英国地方和国家政客的联系。

支持保护的努力

一般来说,支持保护工作也有助于保护鲨鱼。你可以通过捐赠时间、资源或金钱给诸如鲨鱼研究所世界自然保护联盟鲨鱼专家组鲨鱼联盟珊瑚礁联盟鲨鱼管家FIN战士海洋守护者协会,以及更多。

保护群和非政府组织经常欣赏志愿者,加上有无数的基层,社区led海滩清洁活动,您可以参与其中。您也可以“采用”鲨鱼,服务提供到501年非营利性Oceana,或者作为一份持久的礼物送给朋友。

“始终支持试图教育和真正为鲨鱼提供保护的组织。MarViva例如,在中美洲就有一家这样的公司。”Figgener说。Mision位于在哥斯达黎加运作,而且附加鳍特别是对鲨鱼献祭。“

减少海鲜

即使你避免吃鲨鱼肉本身(有时在狗鱼,鳞片,咆哮,柠檬鱼和摇滚鲑鱼等替代名称下出售)渔业,通常对海洋生物,海洋环境有巨大影响,默认情况下,鲨鱼。

过度捕捞已经耗尽了一切90%在全球鱼群中,兼职 - 对其他动物的无意捕捉 - 影响鲨鱼和无数其他物种。

虽然一些生活在沿海地区的社区依靠海鲜和鱼类生存,但我们中的许多人可以很容易地用越来越多的食物取代这些食物不吃肉鱼商店和超市提供的选项。在可能的情况下,用植物性海鲜代替传统的海鲜,有助于减少你对工业过度捕捞的参与。

减少塑料

大约占总产量的10%塑料(大约27万吨和5.25万亿碎片)最终进入海洋。塑料微粒特别地,可以在各种方式中找到(包括鲨鱼),以及食物、空气和水。

大约67%鲨鱼中含有塑料和其他人造纤维。但是减少有问题的不必要包装也有助于减少你的碳足迹和对环境的整体影响。

“我们对塑料的依赖,加上缺乏保护海洋的机制,正在扼杀海洋生物,”英国绿色和平组织海洋负责人威尔·麦卡勒姆说。“鲨鱼位于海洋食物网的顶端,在海洋生态系统中扮演着至关重要的角色。然而,他们完全暴露在污染物和其他对人类有影响的活动中。”

“我们需要停止生产这么多的塑料,并创建一个海洋保护区,以提供野生动物空间来恢复。海洋不是我们的倾倒,海洋生物应该比塑料更好,“他加了。