为什么加州着火了?
2017年,俄勒冈州洛厄尔的琼斯大火。由于气候变化,火灾季节已经成为美国西部的常态。马库斯·考夫曼/ Unsplash

致命的大火继续燃烧美国西海岸的俄勒冈州,华盛顿,和加州,加州州长,加文•纽森说,“辩论是在气候变化。”

"这是他妈的气候紧急情况"他对记者说,他看到了北加州的火灾损失。“这是真的,而且正在发生。”

根据交互式地图火险天气雪崩,目前有超过1700年大火在美国各地燃烧,主要是在西部各州。国家机构间消防中心报告说,近几周约450万英亩土地被烧毁。

消防官员已经给较小的火灾分配了一组“综合大楼”,以便优先安排和协调他们的工作。其中之一,SCU闪电联合体,在旧金山湾区烧毁了36.5万英亩的土地。

许多火灾是由干燥的雷暴引起的,也集中在湾区。根据加州林业和消防部门(Cal Fire)的数据,该地区在三天内经历了近11000次罢工。

燃烧的大火产生的烟雾已造成严重的空气污染。遮住了几个地区的太阳,使天空变成了深橙色。北方综合大楼大火自8月18日起一直在燃烧。加州上个月已经确认有20多人死于野火。

自8月15日以来,至少650场不同的野火烧毁了加州125万英亩的土地。该州在2020年发生了有记录以来最大的20起火灾中的6起,而俄勒冈州每年发生的野火对当地环境的影响几乎是前几年的两倍。

这仅仅是今年。2019年,该州共发生7,860起火灾,烧毁面积达259,823英亩,创下了火灾和破坏总面积的纪录。在那之前最糟糕的一年?2018.

野火已经不仅仅是加利福尼亚和其他西部州的一个季节,而是一种生活方式。它们比地震更容易预测,也更致命。这是新的常态。那么我们是怎么走到这一步的呢?

什么引起野火?

野火是加州生态系统的自然组成部分。自然发生的火灾清除了腐烂的树木,植物和灌木,并支持新的生长。但是一些人为的干预——比如对较小的火灾进行局部的灭火——导致了目前的燃料过剩。

目前正在进行的森林大火的规模、持续时间和影响是由几个因素造成的。加州已经经历了20年的严重干旱。在今年8月创纪录的热浪中达到顶峰。

广泛的干旱和每年的热浪已经杀死和干燥了数百万棵树,为每年的森林火灾提供了理想的燃料。目前正在经历野火的许多地区,比如沿海森林,在夏季很少发生火灾,但是极端的气候条件给通常不同的生态系统带来了最佳的条件。

“(损害的)范围绝对是惊人的,”加州大学洛杉矶分校的气候科学家丹尼尔斯温告诉科学美国人“[很难]让人们印象深刻的是,燃烧的面积有多大,特别是考虑到没有海上强风。”

即将到来的强烈秋风和其他自然因素可能会使火势进一步蔓延。每年秋天,圣安娜风从西部的大盆地地区吹向南加州。这些风通常也会使植被干枯,并将现存的灰烬吹到周围,使火焰蔓延得更远。

正在进行的新冠肺炎大流行也显著增加了控制野火和组织疏散工作的难度。虽然火灾本身增加了消防员和撤离人员的风险,吸入烟雾造成的呼吸损伤会使人们更容易感染病毒。

一般来说,加州大部分的野火是由营火和倒塌的电线等人为因素引起的。在加州经历了有史以来最高的气温之后,最近发生了一场干闪电风暴。8月16日,死亡谷的最高气温达到华氏130度。

为什么加州着火了?
西海岸的火灾越来越大,越来越严重。| Karsten Winegeart / Unsplash

气候变化如何增加火灾?

加利福尼亚人每年都会经历野火。但这些周期性火灾的严重程度和影响都在逐年增加。加州经历的极端高温、干旱、降水不足以及其他越来越极端的天气状况,专家们将其与气候变化联系起来。

根据斯温的说法,气温升高、降雨量不太可靠、积雪迅速融化都有助于土壤和植物群的干燥。此外,气候变化正在影响空气中的水分含量。这也是森林大火燃烧的一个因素。

根据加州消防公司(Cal Fire)的数据,8月17日至23日期间被烧毁的土地数量超过了2018年的总和。这是2017年被烧毁土地的两倍多。整体温度的上升也导致了火灾季节的延长。

“这不是多么热的热浪;而是剩下的时间有多热。”天鹅座告诉嗓音。“真正重要的是常年持续的变暖和干燥。”

投影根据美国农业部的预测,在西部一些州,平均每年增加1摄氏度,烧毁的土地将增加600%。特别是据预测,气候变化将显著增加闪电引发野火的可能性。

一旦起火,不断升高的整体温度会促进野火的蔓延和恢复,使其更加难以控制和扑灭。根据美国环保署的数据,加州的气候在过去100年里变暖了大约3华氏度。

为什么野火越来越严重?

总的来说,地球的平均表面温度在上个世纪上升了大约2华氏度。据政府间气候变化专门委员会(IPCC)称,自1950年以来观测到的全球变暖百分之百是由人类排放和活动引起的。

美国能源信息署(U.S.Energy Information Administration)报告称,石油、煤炭和天然气等化石燃料是2016年美国76%的温室气体排放源。畜牧业和肉类工业也造成了全球变暖,尤其是牛肉生产,有着显著的碳足迹。

2020年1月是自1880年有记录以来最热的一月。全球陆地温度是有记录以来最高的,而海洋温度是第二高的。今年全球范围内的野火也出现了前所未有的增加,包括澳大利亚下半年与有记录以来最大的森林大火的战斗。

中亚地区甚至北极地区也出现了比平时更严重的火灾。2019年,印度尼西亚、北美、西伯利亚和亚马逊河也经历了强烈的野火。总的来说,气候变化正在促成气候模式的转变,比如降水量的减少加剧了野火。

“气候变化正在影响危险的森林火灾情况的频率和严重性”,2019年澳大利亚气象局。“通过影响温度、环境湿度、天气模式和燃料条件。”

气候变化和全球变暖导致了世界各地野火的增加。但是,越来越多的野火也会反过来通过二氧化碳的产生导致气候变化。如果不采取迅速有效的行动来减缓气候变化,野火和全球变暖的恶性循环将继续下去。

我们能做些什么呢?

有一些方法可以减少火灾的开始、蔓延和破坏。首先——多达84%美国的火灾是由人为原因引起的,因此要注意火灾危险和点火的风险。在高危地区,彻底扑灭火坑,以及任何香烟或火柴都是必不可少的。

有效的土地和森林管理还可以减少野火蔓延和蔓延的风险。但在美国西部等地区,这一巨大的规模意味着大片偏远的荒野地区仍然无人管理。目前,管理层强调与人口居住区接壤的林地。

疏散和恢复的前瞻性计划也有助于野火管理。以及增加用于消防和防火的资源分配。

就气候变化而言——可以说是当前这波野火的关键因素——个人可以做几件事来做出改变。循环利用、以经济和环保的方式使用水和能源可以产生重大影响。

通过尽可能地强调可持续的交通方式,如步行、骑自行车和公共交通,个人可以大幅减少他们的碳足迹。避免频繁乘坐飞机也是造成气候变化的一个特别重要因素。

但是根据政府间气候变化专门委员会(IPCC)的说法,减少动物产品是缓解全球变暖最重要的方法。有史以来最大规模的粮食生产分析证实了这一点建议纯素食是“减少对地球的最大影响。”